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“就事论事”的行为经济学

2019-10-30 17:56:54   来源:基长新闻   阅读:4886


行为经济学呈现出一种奇怪的“逐案”状态,一个接一个地列出人性的“非理性”特征,就像一扇展示和指责主流理论失败的窗口。

李斌

2019年诺贝尔经济学奖再次将行为经济学带入公众视野。该奖项中认可的实验方法是行为经济学的传统研究方法——尽管其他经济学家不熟悉该实验方法。事实上,行为经济学在过去几年里过得很愉快。在此之前,理查德·泰勒获得了2017年诺贝尔经济学奖,并在前一年当选为美国经济协会主席。这一系列事件可以被视为行为经济学“走进房间”的标志,这反映出主流经济学家在很大程度上吸收和接受了行为经济学。这是自丹尼尔·卡内曼获得2002年诺贝尔经济学奖以来“牛市”的高潮。如今,行为经济学的许多名词(如异常、偏见等)。)在主流经济文学中越来越普遍。甚至可以说,谁能“漂亮地”将包括行为经济学在内的许多异端元素吸收到主流框架中,谁就可能因“创新”而受到高度赞扬。

然而,行为经济学实际上是主流经济学的“小羊”。尽管它顽皮、不听话,而且经常发牢骚,但它从未表现出推翻主人的意图。他的先驱希尔伯特·西蒙坚定地确立了这一基调。西蒙明确表示,行为经济学只是为了解释和补充主流经济学。例如,他的“满意”概念(即各方不是在寻求最好的,而是寻求更多的满意)充满了绥靖政策的强烈味道。如果没有它抱怨的主流框架,这个概念将无法解释,难以生存。

然而,新古典主流经济学和行为经济学几乎分别处于两个相反的极端。前者主要是理论性的,而后者主要是经验性的。前者强调人的理性,而后者强调“非理性”。后者通过大量的经验证据(包括实验)证明前者的理论并不“准确”。日复一日,大量经验材料的积累最终形成了一些规律和分类,从而形成了行为经济学的“理论”(如前景理论、心理账户理论等)。)已经出现。

这些“理论”是什么意思?这应该从“行为主义”的源头开始。行为主义方法具有“欲擒故纵”的有趣特征,即假设心理活动不存在,只观察可见的行为,然后试图根据主流理论解释观察到的行为。解释失败后,得出“心理活动独立存在”的结论。这样形成的行为主义理论有两个特点。首先,它强调的心理倾向必须是反主流的(否则就不必提出)。第二,这些心理倾向必须被解释为某种“固有的人性”,即不能被其他因素解释,也不能被其他因素“合理”解释的东西。

因此,行为经济学呈现出一种奇怪的“逐案”状态,一个接一个地列出人性的“非理性”特征,就像一扇展示和指责主流理论失败的窗口。展览内容越丰富,场景就越有趣。更有趣的是,批评家们现在采取了一个简单的欢迎和接受的姿态,而他们自己没有任何实质性的改变。这种“接受”创造了外表和分离的混合体,奇怪的伙伴。事实上,这并不是真正的接受和吸收。

每个人都对这个“进步”感到满意,并庆祝它。似乎没有人问过这样的问题,“这种情况什么时候会继续?”和“我们将来应该做什么”。对于圈子之外涌现出来的大量寻求根本性改革的新理论,舞台上的人们都采取一种居高临下、以自我为中心的态度,即你必须按照我的逻辑和我喜欢的方式“批评”我,否则你会拒绝。

这不是那些感受到经济深度危机的人应该有的态度。这种平衡的态度表明,经济危机尚未得到普遍认可——尽管许多早期的鸟类已经飞走了。此外,一些主流经济学家采用了这样的逻辑来捍卫现状:主流经济学家关注、涉足和认可的是主流经济学关注、涉足和认可的。主流经济学家去的地方就是主流经济学扩展的地方!

有可能把这两个方面有机地结合起来吗?有统一的理论可以解释主流经济学和许多非正统经济学(包括行为经济学)分别解释的现象吗?在回答这个问题之前,我想强调,这个问题需要在经济界清楚而响亮地提出来。即使这个问题暂时没有令人满意的答案,它的建议本身就是进步。这是真正的进步。

然而,在我看来,这个问题现在已经得到了回答。答案是:需要一个正确和适当的有限理性理论(见我的书《算法经济理论:经济学的认知革命及其大综合》,经济日报出版社,2019.5)来实现药物对疾病的消除。

长期以来,经济学和社会科学实际上是在不知道人类思维方式的情况下发展起来的。虽然有些学者意识到理性是有限的,但他们并不确切知道思维的结构、过程、状态和特征是什么。这方面知识的缺乏不是微不足道的或技术性的,而是最基本的框架理论(例如,解释什么是处理信息以及如何处理信息)。大量的理论问题实际上是由于缺乏这一基本理论造成的。行为经济学强调的各种“非理性”特征实际上是思维在时间和空间的约束下必须采取的“理性行为”。虽然这些“理性行为”有一些共同的基本要素,但它们不能在种类和数量上一一列举。这些“理性行为”降低了计算复杂度,以便快速做出决策。主流理论所显示的计算当然是“美丽的”,但有关各方无法在现实世界中充分实施它们。当事人只能根据具体情况表现出理性的一面和“非理性”的一面。事实上,它们都是同一逻辑灵活应用的结果。虽然这一真理的确切表达需要计算机原理的帮助,但实际上并不复杂。

行为观察、经验和实验方法很重要,但这种方法本身的重要性需要在统一的理论框架中加以解释。也就是说,有限理性必然会导致理论推理的模糊性和局限性。此时,理论方法需要自然地转化为经验观察方法,以澄清细节,然后用经验材料反馈理论。因此,一个真正恰当的理论方法不仅不排除经验,而且还表明经验本身的意义。这也是为什么主流理论和方法导致它们与经验分离的奥秘。

资料来源:《证券时报》

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